Pedro Duque inaugura en La Palma el prototipo de los telescopios Cherenkov

El prototipo de los cuatro telescopios de gran tamaño que formarán parte de la red Cherenkov, denominado LST-1, ha sido inaugurado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, con presencia del ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque.

La ceremonia, que fue conducida por el administrador del Observatorio, Juan Carlos Pérez Arencibia, contó con las intervenciones del propio Duque más Rafael Rebolo, director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC); Federico Ferrini, director gerente de CTAO; Masahiro Teshima, director del Instituto Max Planck de Física de Múnich, investigador principal y portavoz de la colaboración LST; Takaaki Kajita, director del Institute for Cosmic Ray Research (ICRR Tokio) y premio nobel de Física 2015; Masashi Haneda, vicepresidente de la Universidad de Tokio; Takeshi Nakajima, cónsul general de Japón en Canarias; Anselmo Pestana, presidente del Cabildo de La Palma y Lady Barreto, consejera de Política Territorial del Gobierno de Canarias.

Tras los discursos, se procedió a la ceremonia de corte de cinta múltiple, a la que se invitó al alcalde del municipio de Garafía, Yeray Rodríguez.

El presidente del Comité Directivo del LST, Manel Martínez, fue el encargado de conducir este acto, que se realizó siguiendo un ritual japonés en el que los participantes, provistos de tijeras y guantes blancos, se situaron de pie y en línea delante de una cinta roja con escarapelas y cortaron, a la vez, cada uno de los tramos.

Los LST, con un espejo de 23 metros de diámetro, son los telescopios más grandes de la red CTA y el LST-1 es el prototipo de los cuatro telescopios de este tipo que se instalarán en el observatorio Norte, situado en el Roque de los Muchachos, y estarán rodeados de varios telescopios de 12 metros de diámetro o Medium Size Telescopes (MST). En el observatorio Sur, en Chile, además de estos dos tipos de telescopios, se instalará un tercer tipo de 6 metros de diámetro denominados 'Small Size Telescopes' (SST). En conjunto, CTA podrá detectar, con una precisión y sensibilidad sin precedentes, rayos gamma en un amplio rango de energías, lo que proporcionará una visión completamente nueva del cielo.

El LST-1 tiene una superficie reflectante de 400 metros cuadrados sostenida por una estructura de tubos de fibra de carbono y de acero, mide 45 metros de alto y pesa alrededor de 100 toneladas. Sin embargo, es extremadamente ágil, con la capacidad de reposicionarse en 20 segundos para capturar señales de estallidos de rayos gamma (GRB, por sus siglas en inglés), subrayan desde el IAC.

En general, los rayos gamma de muy alta energía que detectarán los LST proceden de objetos distantes más allá de la galaxia, como los núcleos activos de galaxia (AGN, por sus siglas en inglés).

El equipo del proyecto del LST está formado por más de 200 científicos de diez países. Japón, Alemania y España son los mayores contribuyentes del consorcio LST, en el que también participan Francia, Italia, Brasil, Suecia, India y Croacia.

En España forman parte de la colaboración el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Institut de Física d'Altes Energies (IFAE), el Centro de Investigaciones Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT), el Institut de Ciencies de l'Espai (ICE), la Universidad Complutense de Madrid (Grupo de Altas Energías, UCM-GAE, y Electrónica, UCM-ELEC), la Universidad de Barcelona (Departament d'Astronomia i Meteorologia, ICC-UB), el Port de Informació Científica (PIC) y la Universidad de Jaén.

Además de la inauguración del LST-1, y aprovechando la presencia en La Palma de un gran número de científicos procedentes de todo el mundo dedicados al estudio de la astrofísica de altas energías, se han organizado diversas reuniones especializadas en esta área de investigación que se celebrarán en Santa Cruz de La Palma.

Fuente: SER Canarias, 10 de octubre de 2018.